ジーンズのメーカーが多い岡山は日本を代表するデニムの産地

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日本におけるジーンズの歴史

日本でもジーンズは、なくてはならないファッションアイテムとなっています。

ジーンズは男性にも女性にも人気で、しかも着用するのに年齢を問いません。

誰でも気軽に楽しめるのが、ジーンズの魅力です。

ジーンズは第2次世界大戦敗戦後に、GHQの放出品というかたちで日本に入ってきました。

アメリカ映画なども、普及のきっかけになったとされています。

最初の輸入は1956年で、アメ横などに中古を扱うお店が出現しました。

国産のジーンズは、1958年に岡山県倉敷市のメーカー(後のビッグジョン)が受託生産したのが始まりです。

さらにこのメーカーは、1960年に国産のジーンズを生産・販売しています。

このように国産ジーンズの発祥の地は、岡山県倉敷市だったのです。

また、1956年にこのメーカーは「キャントン」というジーンズをヒットさせましたが、ゴワゴワして日本人には不評だったジーンズを、一度洗うことで身体に馴染ませる方法を考案しました。

これこそが、現代のジーンズにとって欠かせない「ワンウォッシュ」の始まりであり、世界で最初にワンウォッシュを取り入れたのは岡山県のメーカーだったのです。

そして岡山県は現在でも、国内のジーンズ生産量第1位を誇っています。

岡山が日本一のジーンズの産地になった理由

岡山県は日本で最初にジーンズを生産・販売し、今でも生産量第1位の県ですが、岡山県がジーンズのメッカになったのには理由があります。

岡山県倉敷市の児島地区は、もともと島だったのですが、江戸時代の干拓事業により陸続きになりました。

ところが海を干拓した場所は塩分が多く、稲田には適さなかったのです。

やむなく稲の代わりに植えたのが、塩分に強い綿花でした。

これにより児島地区は、織物の生地の一大産地となり、後にデニム生地の生産地として世界に知られるようになりました。

また、岡山県井原市は藍の栽培と藍染めを江戸時代から行っていて、その技術がデニムの染色にも活かされています。

岡山県は学生服の生産でも全国のトップクラスで、耐久性のある服地の加工・縫製がもともと得意な県でもあります。

このように岡山県は、デニム生地の生産から染色、縫製までを一貫して行える県なのです。

日本で最初のジーンズメーカー「マルオ被服」が岡山で誕生したことは、決して偶然ではありません。

綿花の栽培と、織物・縫製の両方で抜きんでていたからこそ、岡山はジーンズの名産地となったというわけです。

岡山にあるジーンズメーカーとは

岡山県には、とても多くのジーンズメーカーが存在しています。

岡山のジーンズは岡山デニムとも呼ばれ、大きく次の2つに分けることができます。

・児島デニム
・井原デニム

この2地区は同じ県内ですが、場所が少し離れています。

とはいえお互いに協力関係にあるので、まとめて岡山デニムと呼ばれているのです。

児島地区には30以上のジーンズメーカーがありますが、主なジーンズメーカーとしては次の5つが挙げられます。

・ビッグジョン
・桃太郎ジーンズ
・児島ジーンズ
・カミカゼ・アタック
・ストライクゴールド

この他にも、「ピュアブルー・ジャパン」や「ジョンブル」、「グラフゼロ」や「ドミンゴ」など、日本を代表するジーンズメーカーが目白押しです。

井原デニムに分類されるジーンズメーカーは、児島デニムほどは多くありません。

井原デニムの主なジーンズメーカーは、次の5つです。

・ブルートリック
・コモンプレイス
・ペーハーセヴン
・デイーシャープ
・ファガッセン

これらのジーンズメーカーはそれぞれ直営店を設けていたり、通信販売を手掛けていたりしています。

各店のHPをチェックし、好みのジーンズを見つけましょう。

岡山のこのメーカーが特におすすめ!

岡山県のジーンズメーカーの代表的存在といえば、「ビッグジョン」を挙げないわけにはいきません。

というのは、ビッグジョンは岡山だけではなく日本のジーンズの歴史において、エポックメーキングな存在だからです。

前述したように、日本で最初に国産ジーンズを販売したのはビッグジョンの前身であるマルオ被服でした。

それ以来ビッグジョンは、日本を代表するジーンズメーカーとしてジーンズ市場をけん引してきたのです。

ビッグジョンは創業75周年を迎え、こらからも注目に値するジーンズメーカーとなることでしょう。

次にスポットを当てたい岡山のジーンズメーカーは、児島デニムの「桃太郎ジーンズ」です。

桃太郎ジーンズでは、世界で最も濃いインディゴブルーだといわれるジーンズも製造・販売しています。

とても色が濃いので、色落ちした際の風合いが際立ちます。

また、美しい曲線のステッチ(桃ステッチ)が入ったポケットも特徴の1つです。

桃太郎ジーンズは、独自色の強いジーンズメーカーなので、個性を発揮したい場合に重宝します。

「児島ジーンズ」は、ボトムスだけではなくトップスにも力を入れているジーンズメーカーで、ワークシャツやワークベストなど、普段使いできる商品が人気です。

岡山に行ってジーンズの聖地を回ろう

アニメや映画に関する聖地を巡り、写真に撮ってSNSに投稿するのが静かなブームになっています。

好きな分野に関わりのある場所は、訪れるだけでも楽しいものです。

ジーンズやデニムに興味があるのなら、日本のジーンズの聖地である岡山県を訪ねてみることをおすすめします。

岡山県の児島地区は、倉敷市の海沿いに位置しています。

児島地区でぜひ訪れたいのが、「児島ジーンズストリート」です。

古い町並みの中に、ジーンズメーカーの直営店が点在しており、デニムフェスなども開催しています。

ビッグジョンや桃太郎ジーンズ、カミカゼアタックや児島ジーンズのお店もあり、児島デニムを体感することが可能です。

井原市は広島県との県境にあり、井原駅の構内には「井原デニムストア」が存在しています。

ストアではデニム地のスーツや着物、バッグや小物類を販売しているほか、デニム加工を体験することも可能です。

また、同じく井原駅の構内にある「D# THE STORE」も、ジーンズ好きにはたまらないスポットです。

店内にある手織り機で手織りを体験できますし、リベット打ちの機械を試してみることもできます。

デニム生地のオリジナル雑貨は、お土産にもってこいな商品です。

井原市に隣接する広島県福山市も、インディゴデニムの生産地なので寄ってみるのもよいでしょう。

岡山以外の日本のジーンズメーカー

岡山県はデニムの本場ですが、日本には岡山県以外にも沢山のジーンズメーカーがあります。

たとえばカモメのマークが印象的な「エヴィス(EVISU)」は、滋賀県の大津市にあるメーカーです。

エヴィスといえば後ろポケットのカモメマークですが、ジーンズそのものも高い評価を得ています。

特に防縮加工されている定番ジーンズは、本来のシルエットを保持できるのでおすすめです。

ビッグジョンと並び称される「EDWIN」は、日暮里で中古の輸入ジーンズを洗ったり、補修したりして販売店に供給していたのが原点となっています。

EDWINは1980年代にストーンウォッシュを開発し、ジーンズ加工の先駆け的な存在として有名です。

1983年には国内での販売で第1位となり、1987年にはリー・ジャパンを買収しています。

リーやラングラー、サムシングやカーハートといったジーンズは、実はEDWINが生産しているブランドです。

「BILLVAN(ビルバン)」は、大阪に拠点を置くジーンズメーカーです。

ビルバンのジーンズの特徴は、アタリやヒゲなどといったヴィンテージ加工にあります。

自然な経年変化をジーンズに再現しているので、最初からユーズド感を味わえます。

そのうえコスパもよく、特に若者に人気のあるジーンズメーカーです。

ジーンズを愛好するなら岡山に注目しよう!

日本産のジーンズは、世界的にも有名なファッションアイテムです。

なぜ日本のジーンズが愛されているのかというと、デニム生地が良質で、縫製がしっかりとしているからだとされています。

質の良いデニム生地と、縫製の技術を育んだのは岡山県です。

国産ジーンズの聖地である岡山に注目し、岡山のジーンズに触れることは、ジーンズに対する新たな興味を引き起こしてくれることでしょう。